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나무를 심는 사람-쟝 지오노
     
김성훈 조회수 2,889   등록일자 2000-11-13 18:01:30
쟝 지오노(Jean Giono, 1985-1970)-프랑스의 소설가로 세계의 노래 등 자연과 시골생활에 관한 풍부한 통찰과 시정이 넘치는 작품을 썼다. 이 글은 실화를 기록한 그의 책 ,<나무를 심었던 사람>을 요약한 것인데, 출전은 영국의 녹색잡지 Resrugence 1989년 1-2월호이다.나무를 심는 사람
쟝 지오노

===길지만 다 올립니다 ==

40년 전에 나는 프로방스 지방으로 뻗어내린 알프스 산지의, 여행자들에게 전혀 알려지지 않은 고지대로 장거리 하이킹을 하였다. 프로방스 고지의 알프스 지역과 드롬의 남쪽 부부과 보끌뤼즈의 조그마한 분지를 포함하는 지역이었다.
나는 그 빈 땅에서 헐벗고 단조로운 황무지가 3,4천피트 높이까지 뻗어있는 것밖에는 아무것도 보지 못했다. 야생의 라벤다나무 말고는 아무것도 자라고 있지 않았다. 사흘 동안 걸은 후에 나는 사람이 상상할 수 있는 가장 황량한 장소에 도달하였다. 나는 버려진 마을의 폐허 옆에 천막을 치고 물을 찾으려 했다. 다 무너져 가고 있었지만 옹기종기 모여있는 오래된 집들이 과거에는 샘이나 우물이 있었을 거라고 생각하게 하였다. 사실 샘이 있기는 했지만 다 말라버렸다. 비바람에 지붕이 내려앉고 벽이 무너진 예닐곱채의 집과 종각이 무너진 작은 교회는 살아있는 마을의 집과 교회처럼 모여앉아 있었지만 생명이라고는 그곳에 전혀 남아있지 않았다.
유월의 맑은 날이었고 해가 빛나고 있었지만 하늘을 가린 것이 없는 이 높은 황무지에는 바람이 차고 거칠었다. 바람은 껍질뿐인 버려진 집에서 먹이를 빼앗긴 짐승같은 소리를 내었다.
나는 그곳에 머물 수가 없었다. 다섯시간을 더 걸은 후에도 물을 찾지 못했고 물을 발견할 희망도 없는 것 같았다. 나는 여전히 똑같은 메마르고 거친 관목들에 둘러싸여 있었다. 그때 저 멀리에 검은 모습이 조그맣게 서 있는 것이 얼핏 보였다. 나는 그것이 홀로 서 있는 나무의 둥치라고 생각했고 별 목적도 없이 그쪽으로 걸어갔다. 그것은 양치는 사람이었다. 서른마리 가량의 양들이 그 사람 주위의 메마를 풀밭에서 쉬고 있었다.
그는 호리병박의 물을 한모금 마시게 해주었고, 고원의 우묵한 곳에 자리잡고 있는 그의 집으로 나를 데리고 갔다. 그는 깊은 자연우물에서 물을 길었는데-그 물은 정말 맛있었다-우물 위에 조잡한 도르래가 설치되어 있었다.
그는 외롭게 사는 사람들이 그런 것처럼 벼로 말이 없었다. 그러나 그는 명백히 자립적이고 자신감을 가지고 있었다. 이처럼 헐벗고 황량한 장소에서 그를 만난 것은 이상한 일이었다. 그의 집은 오두막이 아니라 돌로 지은 조그만 가옥이었고, 그가 이곳에 도착했을 때 발견한 폐가를 어떻게 고쳤는지를 분명히 알아볼 수 있었다. 지붕은 든든했고 비를 막아 주었다. 벽돌에 부딪치는 바람은 해변의 파도같은 소리를 내었다.
그의 집은 정갈하였다. 접시는 씻겨져 있었고 바닥은 쓰레질이 되어 있었으며 총에는 기름칠이 되어 있었다. 화덕에는 그의 저녁식사가 김을 내고 있었다. 나는 또 그가 면도한지 얼마되지 않으며 옷은 어찌나 잘 수선되어 있던지 고친 것이 거의 눈에 띄지 않을 정도이고 단추 하나도 떨어지거나 느슨하게 달려있지 않다는 것을 알아 보았다.
그는 자신의 저녁을 나와 나누어 먹었고 식사 후에 내가 담배를 권하자 담배를 피우지 않는다고 말했다. 주인처럼 조용한 그의 개는 사람에게 아양을 떨지 않았고 순했다.
다음 마을은 아직도 하루하고 반나절을 더 걸어가야 했기 때문에 그날 밤을 그의 집에서 보내기로 합의를 보았다.
그날 저녁 늦게 그 양치는 사람은 작은 자루를 들고 와서 테이블 위에다 도토리 한 무더기를 쏟아내었다. 그는 조심스레 하나씩 조사를 해서 상한 것과 온전한 것을 가려내었다. 나는 파이프 담배를 피우며 도와주겠다고 했으나 그는 그것은 자기의 일이라고 말했다. 우리가 나눈 대화는 그것이 모두였다. 성한 도토리를 상당히 큰 무더기가 되게 골랐을 때 그는 열 개씩 세어서 나누어 놓았다. 그렇게 하면서 그는 또 아주 작은 것이나 약간 금이 간 것들을 골라내었다. 그는 계속해서 도토리를 자세히 조사하고 있었던 것이다. 백개의 완전한 도토리를 골라내고 나서 그는 일을 멈추고 잠자리에 들었다.
이 남자와 함께 있는 것은 아주 평화로웠다. 다음날 아침 나는 그에게 그의 집에서 하루 쉬어도 되겠는지 물었다. 그는 그것이 아주 자연스럽다고 느끼는 것 같았다. 아니 그보다도 아무것도 그를 성가시게 할 수는 없는 것 같은 인상을 주었다. 사실은 정말로 쉴 필요가 있는 것은 아니었지만 그 사람에 대해 호기심이 생겨서 좀 더 알고 싶었다. 그는 양떼를 내어놓고 풀을 뜯게 데리고 갔다. 집을 떠나기 전에 그는 그렇게나 조심스레 골랐던 도토리가 든 자루를 물통에 담갔다가 꺼내었다.
그는 지팡이로서 남자의 엄지손가락 굵기에 4피트 가량 되는 쇠막대기를 가지고 갔다. 나는 슬슬 산책을 하는 사람같은 태도로 그가 가는 길과 나란히 걸었다. 그의 양은 골짜기 아래에서 풀을 먹고 있었고 그는 양을 지키도록 개를 남겨두고 내가 서 있는 비탈을 올라왔다. 나는 그가 내 호기심을 나무래려나 하고 겁이 났지만 그는 전혀 그러지 않았다. 그가 가는 길이 그쪽이었고 내가 달리 할 일이 없으면 자기와 같이 가자고 청했다. 그는 비탈의 꼭대기까지 2백야드를 더 올라갔다.
목적지에 도착하자 그는 쇠막대기로 땅에다 구멍을 뚫고 그 속에 도토리를 하나 넣고 흙으로 덮었다. 그는 도토리 나무를 심고 있었다. 나는 그 땅이 그의 땅이냐고 물었다. 아니오 하고 그는 말했다. 땅 주인이 누군지 아는가? 아니, 그는 물랐다. 그는 주인이 누군지에 관심이 없었다. 그는 그저 백개의 도토리를 아주 조심스레 계속 심고 있을 뿐이었다.
점심을 먹은 후에 그는 또 도토리를 골랐다. 내가 좀 꼬치꼬치 캐물었을텐데도 그는 기꺼이 자세히 대답을 해주었다. 3년 동안 그는 이 외로운 곳에서 나무를 심고 있었다. 그는 도토리 10만개를 심었는데 이중에서 2만개가 뿌리를 내렸다. 그 2만중에서 절반은 작은 동물이나 예측할 수 없는 일로 없어져 버릴 것으로 그는 예상하고 있었다. 그러면 전에는 나무라고는 없던 곳에 만그루의 도토리가 남아서 자랄 것이다.
그제서야 나는 그 양치는 사람의 나이가 얼마인지 궁금해졌다. 쉰다섯이라고 그는 말했다. 그의 이름은 엘지아 부피에였다. 그는 평지에 농장을 가지고 있었고 그곳에서 평생의 대부분을 보냈다. 하나뿐이던 아들을 잃었고 그러고나서 아내도 잃었다. 그는 물러나 외롭게 살아가기로 하였고 양들과 개를 데리고 조용히 사는 것이 좋았다. 그는 그 지역의 나무가 없어서 죽어가고 있다고 느꼈고 바삐 해야 할 다른 일도 없었으므로 무언가 하기로 결심했다.
나는, 앞으로 30년 후면 이 만그루의 도토리나무가 굉장한 숲을 이루겠다고 말했다. 그는 하느님께서 허락하신다면 30년 동안에 그가 굉장히 많은 나무를 더 심어서 지금 뿌리를 내린 만 그루의 나무는 바다에 물 한방울 정도밖에 되지 않을 거라고 소박하게 대답했다.
그는 또 너도밤나무를 키우는 방법을 공부하고 있었는데 집 가까이에 너도밤나무 열매로 싹을 틔우는 묘목작을 만들어놓고 있었다. 어린 나무들은, 양들이 다치지 않도록 울타리가 둘러쳐져 있었는데, 튼튼하고 아름답게 자라고 있었다. 그는 또 골짜기 바닥에는 자작나무를 심을 생각을 하고 있었다. 그곳에는, 그의 말로는, 지표에서 1,2피트만 내려가면 흙속에 물이 있다고 했다.
나는 다음날 그곳을 떠났다. 그 다음해가 1차세계대전의 시작이었고 나는 5년간 군복무을 하였다. 군인은 나무 생각을 할 시간이 거의 없었다. 사실 그 일은 나에게 그리 큰 인상을 주지 않았다. 나는 그것을 해로울 것 없는 취미정도로 보았고 그것에 대해 더 생각하지도 않았다. 전쟁이 끝나자 나는 약간의 제대비도 받았고 순수한 공기를 마시고 싶은 강한 충동을 느꼈다. 다른 아무런 생각없이 나는 그 외로운 고지대를 향했다. 그곳은 변하지 않았다. 그러나 버려진 마을 너머로 더 높은 땅위에 베일처럼 드리워진 일종의 회색 안개 같은 것이 멀리 보였다. 바로 전날부터 나의 생각은 나무를 심던 양치는 사람에게 향하고 있었다. 만그루의 도토리나무는 정말 상당한 땅을 차지할 거라고 나는 생각했다.
5년 동안에 나는 하도 맣은 사람이 죽는 것을 보아왔기 때문에 엘지아 부피에가 죽었을지 모른다고 생각하기는 어렵지 않았다. 특히 스무살의 젊은이는 쉰 살이 넘은 사람을 죽은 것밖에 남은 일이 없는 늙은이로 생각하였으니까. 그는 죽지 않았다. 그는 아주 정정했다. 그는 직업을 바꾸었다. 양은 네 마리 밖에 없고 백통의 벌집을 가지고 있었다. 양들이 나무심는 일에 위협이 되어서 양들을 없애버린 것이다. 나도 짐작할 수 있었지만 그는 전쟁이 있은 줄 전혀 몰랐다고 말했다. 그는 조금도 흐트러짐이 없이 나무심기를 계속해왔다.
그가 1910년에 심은 도토리나무들은 이제 10년이 되었고 우리보다 키가 더 컸다. 그것은 놀라운 광경이었다. 나는 할 말을 잃었다. 그도 거의 말이 없었으므로 우리는 그의 숲속을 말없이 거닐며 하루를 보냈다. 숲은 세부분으로 되어 있었고 가장 넓은 지점은 폭이 11킬로미터나 되었다. 그 모든 것이 현대기술의 도움도 없이 그의 손가 한사람의 생각에서 나온 것임을 생각할 때 나는 인간이 파괴가 아닌 문제에서는 하느님만큼이나 능력이 있을 수 있다는 것을 알았다.
그는 그의 생각을 실천하였다. 눈길이 미치는 곳까지 뻗어있는 어깨높이의 자작나무가 그 증거였다. 도토리나무는 굵고 튼튼하게 자라고 있었고 이제는 작은 동물들에게 피해를 입을 염려가 없었다. 설비라고 하더라고 큰 폭풍이나 불면 모를까 그밖의 어떤 일로도 이제는 그 성취를 파괴할 수는 없었다. 그는 1915년, 내가 베르뒨에서 싸우고 있던 때에 심은 5년 된 건강한 자작나무 무리를 내게 보여주었다. 그것으로 그는 골짜기의 바닥을 덮어놓았는데 그곳에는 그가 옳게 짐작한 대로 거의 지표높이에 지하수면이 있었다. 그 나무들은 사춘기의 부드러움과 생기를 지니고 있었다.
그의 작업은 연쇄적인 영향을 일으키고 있는 것 같았다. 그는 그것에 관심이 없었고 고집스럽게 자신의 일만 똑바로 계속하고 있었다. 그러나 나는 마을로 가는 길을 다시 따라가면서 사람들의 기억속에 언제나 말라 있던 개울에 다시 물이 흐르고 있는 것을 보았다.
바람이 씨앗을 흩어 놓았다. 개울이 다시 소생한 것처럼 버드나무, 갈대, 목초지, 정원과 꽃 그리고 어떤 삶의 방식이 다시 소생했다. 그러나 그 변화는 아주 서서히 생겨났기 때문에 사람들은 놀라지 않았고 쉽게 적응했다. 토끼나 멧돼지를 쫓아서 고지대로 올라가 본 사냥꾼들은 어린 나무들이 새롭게 많이 자라고 있는 것을 보았지만 자연의 변덕이라고 생각했고 그래서 아무도 그 사람의 일에 간섭하지 않았다. 만일 그가 그 일과 관련이 있다고 생각되었으면 누군가가 그 일을 중단시켰을 것이다. 그렇지만 그를 의심할 이유가 없었다. 누가, 마을 사람이거나 관리이거나 간에 그러한 굳건한 헌신을 꿈이라도 꿀 수 있었겠는가?
1920년 이후로 나는 한해도 거르지 않고 엘지아 부피에를 찾아갔다. 그가 자기의 노력에 대하여 주저하거나 의심을 보이는 것을 나는 한번도 본 일이 없다. 그러나 그에게 어떤 시련이 있었는지는 하느님만이 아신다. 내가 그의 실패들을 기억하고 있는 것은 아니지만 그러한 성공을 위해서는 그가 역경을 극복해야 했으리라는 것을 상상할 수 있다. 그가 마음에 그렇게나 깊이 품은 일을 훌륭하게 성취하기 위해서 절망과 싸워야 했으리라는 것은 짐작할 수 잇는 일이다. 어느 한해 동안에 그는 단풍나무씨앗을 만개 이상 심었는데 그것이 모두 죽었다. 그 다음해에는 너도밤나무를 심었는데 그것은 도토리나무보다 더 성공적이었다.
그의 예외적인 성품에 대해서 더 잘 알기 위해서 그가 오직 혼자서만 일을 했다는 점을 기억해야 한다. 실제로 만년에 가까워서는 그는 말하는 습관을 잃어버릴 정도였다. 아니, 어쩌면 말이 필요 없다고 생각한 것일까? 1933년에 삼림관리인이 놀라서 그를 찾아갔다. 그 관리 양반은 그에게 "자생한" 숲의 성장을 위협할 염려가 있으니 집 밖에서는 불을 피우지 말라고 경고를 하였다. 그 높은 분의 말로는 숲이 혼자서 자라난 일은 도대체 처음 있는 일었다는 것이다. 그 때 부피에는 자기 집에서 12킬로미터 떨어진 곳에서 너도밤나무 열매를 심고 있었다. 왔다 갔다 하는 일을 덜기 위해서-그는 그때 일흔다섯이었다-그는 나무를 심고 있는 곳에 돌로 오두막을 지을 계획을 하고 있었다. 그는 다음해에 그 일을 했다.
1935년에 진짜 정부 조사관들이 이 "자연의 숲"을 보러왔다. 삼림국의 "대단히 중요한 분"도 있었고 국회의원 한사람과 여러명의 전문 기술자가 있었다. 별 내용은 없이 연설이 행해졌고 무슨 일인가 해야 된다는 결정이 내려졌다. 다해하게도 그 숲을 국가의 관리하에 두기로 하고 숯굽는 일을 금지하는 쓸모있는 조처를 취한 것밖에는 아무 일도 행해지지 않았다. 그 건강한 젊은 나무들의 매력에 사로잡히지 않는 일은 불가능했기 때문이다. 아무도 그것에 대하여 무감각하지 않았다.
삼림전문가중의 한사람이 내 친구였는데, 나는 그 신비로운 일을 그에게 설명해 주었다. 한주일 뒤에 우리는 함께 엘지아 부피에를 찾아갔다. 그는 조사관들이 찾아간 곳으로부터 20킬로미터 떨어진 데서 열심히 일하고 있었다.
이 삼림관리는 내 친구가 될 만한 사람이었다. 그는 그 일의 가치를 이해하고 있었고, 언제 입을 다물고 있어야 하는지를 아는 사람이었다. 나는 선물로 가져온 달걀 여섯 개를 부피에에게 주었다. 우리 세사람은 함께 걸어다녔고 몇 시간을 조용히 경치를 바라보며 보냈다.
우리가 지나간 곳에는 18∼20피트 높이의 나무로 된 숲이 자라고 있었다. 나는 1913년에 헐벗은 황무지였던 그곳이 어떤 모습을 하고 있었던가를 회상했다 조용하고 꾸준한 노동, 기운을 북돋우는 고지의 공기, 검소한 생활, 그리고 무엇보다도 마음의 평화가 그 노인에게 거의 완벽하다고 할 만한 건강을 주었다. 그는 천부의 원기를 지니고 있었다. 나는 얼마나 더 많은 숲을 그가 만들어낼까 하고 생각하였다.
우리가 떠나기 전에 내친구는 그 땅에서 아마도 잘 자랄 것 같은 수종(樹種)에 대하여 간략한 제안을 하였다. 그러나 내친구는 자기 의견을 고집하지 않았다. "그가 나보다 더 맣이 일기 때문에"라고 친구는 말했다. 한시간을 더 걸은 후에 그 생각이 그의 마음속에 깊이 자리잡고 있었던지 그는 이렇게 덧붙였다. "그 사람은 그 일에 대하여 누구보다도 더 많이 알고 있어. 그는 행복해지는 멋진 방법을 발견할 거야."
새로운 삼림지대와 부피에의 행복이 보호를 받을 수 있었던 것은 나의 이친구 덕분이었다. 세명의 삼림감시인이 지명되었고 내 친구가 그들에게 아주 강력한 지시를 해두었기 때문에 그들은 숯굽는 사람들의 뇌물과 아첨을 알은체하지 않았다.
그 일은 오직 제2차 세계대전 동안에만 위협을 받았다. 차량은 그 당시 가솔린으로 운행하였고 나무가 부족했다. 1910년에 심은 도토리나무들에서부터 벌목이 시작되었다. 그러나 숲이 길에서부터 너무나 멀어서 그 일은 수지가 맞지 않아 중단되었다. 그 양치는 사람은 그 일에 대해서 알지 못했다. 그는 30킬로미터 떨어진 곳에서 조용히 자기 일을 계속하고 있었던 것이다. 1차세계대전과 마찬가지로 2차세계대전에도 전혀 관심을 갖지 않고서.
나는 그를 1945년 6월에 마지막으로 보았다. 그때 그는 여든일곱살이었다. 나는 벌거벗은 황무지였던 곳으로 되돌아갔다. 그러나 이제는 전쟁이 나김 상처에도 불구하고 듀란스 계곡에서 언덕들 위로 버스가 다니고 있었다. 나는 전보다 빠른 속도로 여행을 하고 있었으므로 전에 걸어서 지나다녔던 곳을 알아보지 못하는 것이라고 생각하였다. 그리고 버스가 다른 길로 가고 있다는 인상을 받았다. 마을의 이름을 듣고서야 한 때 황량했고 폐허였던 바로 그곳이라는 것을 확신할 수 있었다. 나는 베르뇽에서 버스를 내렸다. 1913년에 열두채 정도의 집이 있던 이 촌락에는 사람이라고는 세명이 살고 있었다. 주위의 버려진 집들에는 가시덤불이 자라고 있었다. 주민들에게는 희망이 없었다. 그들은 죽기만을 기다리고 있었다. 그러나 이제 모든 것이 달라졌다. 건조하고 휘몰아치던 바람은 향기를 실은 부드러운 미풍으로 바뀌어 있었다. 바다의 웅얼거림 같은 소리가 산비탈로부터 들여왔다. 그것은 나무들 사이르 부는 바라소리였다. 그리고 더욱 놀라운 것은 제대로 흐르는 물소리를 들은 것이다. 새로운 샘이 있었는데 인색하게 쫄쫄 흐르는 것이 아니라 넉넉하게 콸콸 쏟아지고 있었다. 또, 나에게 가장 감동적인 것은 가까이에 보리수가 한그루 심겨져 있다는 사실이었다. 그것은 이미 한 4년간 튼튼하게 자란 것이었으며, 부정할 수 없는 재생의 상징이었다.
베르뇽 마을은 희망의 분위기가 없었더라면 시작될 수 없었을 새로운 노력의 현장이기도 하였다. 그러니까 희망이 다시 태어난 것이었다. 폐어는 정리되고 무너진 담은 치워졌고 회칠을 한 지 얼마 되지 않는 다섯채의 새 집이 있었다. 그 집들마다 뜰이 있었고 그곳에서는 뒤섞여 있긴 해도 질서있게 꽃과 채소들, 장미와 양배추, 금어초와 부추, 아네모네와 샐러리 등이 풍성하게 자라고 있었다. 그곳은 이제 살기 좋은 곳이었다.
그곳에서부터 나는 계속해서 걸어갔다. 막 끝난 전쟁이 새로운 생명이 활짝 피어나는 것을 마고 있었지만 그러나 생명은 도처에서 싹을 틔우고 있었다. 낮은 경사지에는 보리와 호밀을 심은 밭이 아직 푸른 채 있었고 좁은 골짜기에는 신선한 초록색 풀밭이 있었다.
그후 겨우 8년이 지난 지금 그 지역 전체가 풍요롭게 번성하고 있다. 폐허가 있던 곳에는 이제 잘 가꾸어진 농장이 있어 만족스러운 안락한 생활의 증거가 되고 있다. 오래된 샘들은 비와 나무들이 머그고 있던 눈 녹은 물로 다시 흐르고 있고 개울은 쓸모가 있도록 만들어진 수로로 흐르고 있다. 농가 옆에는 단풍나무 숲속에 샘이 솟아 신선한 박하풀이 양탄자처럼 자라고 있는 곳으로 흘러들고 있다. 마을은 점차로 다시 건설되었다. 땅이 비싼 평지에서 온 사람들이 이곳에 자리를 잡았고 젊음과 활동과 모험의 정신을 가져왔다. 오솔길에서는 건강한 남녀들을 만날 수 있고 시골 잔칫날의 즐거움을 다시 발견한 아이들의 쾌활한 얼굴들을 볼 수 있을 것이다. 생활이 훨씬 더 편해졌으므로 알아볼 수 없을 만큼 달라진 그전의 주민들과 새로 온 사람들을 합쳐서 일만명 이상의 사람들이 엘지아 부피에 덕분에 행복을 누리고 있다.
한 사람이 혼자서 오직 자기 자신의 육체와 정성에 의해서 황무지를 평화와 풍요의 땅으로 꽃피울 수 있었음을 생각할 때 나는 인간의 성품이 찬양할 만한 것임을 알게 된다. 그러나 이러한 성취에 이르는 데 필요했던 꾸준하고 너그러운 정신과 헌신을 생각하면 나는 하느님이 이루실 만한 일을 성공적으로 해낸 이 글자도 모르는 시골사람에 대한 존경심으로 가득차게 된다.
엘지아 부피에는 1947년에 바농에 있는 요양원에서 평화롭게 세상을 떠났다.
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